Nueva vida para los pañales utilizados en un proyecto totalmente italiano

Italia es el primer centro de recogida y reciclaje de pañales usados, del que es posible obtener valiosas materias primas secundarias para ser reintroducidas en el ciclo de producción.

Los pañales sucios ya no se lavan en casa, sino que terminan en los vertederos o en el incinerador. El resultado es que cuidar a los más pequeños se convierte en un grave problema para el equilibrio del ecosistema. Se estima que se producen 900.000 toneladas de pañales cada año en Italia, una cifra impresionante: un verdadero eco-monstruo.

La buena noticia es que existe tecnología para que los pañales usados ​​vuelvan al ciclo de producción. Esto se hace esterilizándolos, descomponiéndolos en diferentes sustancias de las que están compuestos para reutilizar la nueva materia prima secundaria en diferentes sectores. Desde el mobiliario urbano hasta la producción de objetos plásticos de todo tipo, incluidos los cables.

Las posibilidades son infinitas, al igual que la capacidad imaginativa humana. La mala noticia es que actualmente existe un grave vacío legislativo que no permite la introducción de pañales reciclados en el ciclo de producción.

Cómo se reciclan los pañales

Los productos absorbentes, es decir, pañales para ancianos, mujeres y bebés, están hechos de tres ingredientes básicos: plástico, celulosa y un polímero superabsorbente. Esta mezcla perfecta le permite limitar el volumen final del absorbente una vez que esté lleno, mientras logra retener grandes cantidades de líquido.

Una solución que para muchos representó el punto de inflexión en el manejo de sujetos débiles, ancianos y lactantes, o en el manejo del ciclo menstrual o incontinencia de adultos.

El lado oscuro de la moneda es el serio impacto de estos desechables. Se devuelven al medio ambiente después de unas horas de uso y en su mayoría se almacenan en vertederos o, en menor medida, se queman en incineradores. El medio ambiente ciertamente no gana en ninguna de las opciones.

La posibilidad de reintroducir capas en el círculo de producción no está tan lejos como podría pensar. Un proceso ya desarrollado y probado permite separar los distintos componentes de las capas para aislarlos y reutilizarlos individualmente.

Los pañales usados ​​se reciclan según un protocolo muy eficaz. Primero se esterilizan en autoclave: el vapor a alta presión realiza la primera limpieza eficaz y asegura una primera separación de las materias primas. Luego, un sistema de rodillos se encarga de dividir cuidadosamente las materias primas secundarias, listas para ingresar al ciclo de producción.

Todas las cifras de una empresa colosal

Los datos sobre la producción de pañales desechables, solo en Italia, son impresionantes. Se estima que se tiran 7.000 pañales por minuto, lo que representa un total de 900.000 toneladas de basura cada año. Residuos que en este momento no se diferencian sistemáticamente. Hay “sólo” 12 millones de italianos que pueden contar con un servicio de recogida de pañales de segunda mano proporcionado por su municipio.

Se supone que este tipo de servicio, generalizado principalmente en el norte de Italia, es funcional a la hora de poner en marcha el virtuoso negocio del reciclaje. Si bien los datos en sí mismos parecen alentadores, solo cubren un porcentaje muy pequeño de lo que se produce anualmente.

Sin embargo, las estimaciones son muy alentadoras. La motivación subyacente que nos permite esperar la difusión de este tipo de reciclaje radica íntegramente en las proyecciones esperadas de ingresos e impacto social de la inversión en el reciclaje de pañales sucios.

Se estima que el impacto en la ecología, si toda Italia estuviera equipada con una fábrica que operara a plena capacidad, sería una reducción en la producción de CO2 igual a la emitida por 115,000 automóviles por año. Los beneficios económicos son igualmente tentadores: activos inducidos por alrededor de mil millones e inversiones por 300 millones.

El proyecto italiano que lidera el camino

La gallina de los huevos de oro se fabrica íntegramente en Italia (en la provincia de Treviso para ser precisos) y la autoría del proyecto de vanguardia pertenece a la empresa Fater Smart, una sección del mayor Fater Spa. Esta última es una empresa que trabaja en la producción de toallas sanitarias, una joint venture italiana con Procter & Gamble que se dedica a la producción de productos absorbentes y su comercialización bajo las conocidas marcas Pampers, Lines y Tampax.

Rib Smart ha desarrollado el sistema de esterilización y subdivisión de materias primas secundarias que se utilizan nuevamente para la producción de nuevos objetos. La celulosa se utiliza luego para la producción de papel y tejidos, el plástico para la realización de diferentes objetos y los polímeros superabsorbentes se pueden utilizar en diferentes sectores, desde la horticultura hasta el aislamiento de cables para colocar bajo el agua. Para el plástico, el límite de la reutilización es solo la imaginación.

Municipios italianos ya activos en el reciclaje de pañales

No solo Treviso es uno de los municipios involucrados en el proyecto. Ya hay instalaciones de recogida repartidas por el maletero. Están particularmente concentrados en el norte, pero también hay ejemplos virtuosos en el centro y en el sur. En particular, Puglia brilla con la sensibilidad y la organización interna de la colección de pañales.

Se espera que el número de centros de almacenamiento aumente en los próximos años. La razón está en el gran potencial de esta tecnología que permite a todos los actores involucrados obtener grandes beneficios generales.

¿Cuál es el fin del decreto de residuos?

Hay muchos obstáculos. Con el papel de saboteador, es el sistema regulador actual el que ralentiza, no solo en Italia sino también en el resto de Europa, la puesta en el mercado de materias primas secundarias liberadas de su definición de residuo.

Actualmente, el gobierno nacional está revisando la implementación del decreto de fin de residuos. Se trata de una autorización que permite a las empresas que trabajan en el reciclaje de materias primas reintroducir el producto obtenido en la economía nacional. Las sustancias resultantes del proceso de reciclaje se definen como materias primas secundarias, y actualmente su uso puede estar restringido por el hecho de que se asimilan a residuos porque se obtienen de ellos.

Se trata de una laguna normativa importante, pero contiene muchos elementos favorables. Basta pensar en el sistema de recogida y reciclaje de papel que se ha gestionado a nivel de consorcio y ha estado activo durante años. Un excelente punto de partida para la creación de la jurisprudencia relacionada que debe definir los criterios de legitimidad de esta nueva frontera de consumo crítico y respetuoso con el medio ambiente.

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