Madre canguro Terapia basada en la madre para bebés prematuros

También conocido como KMC, es la piedra angular que en muchos casos salva la vida de los bebés prematuros y, por lo tanto, más expuestos a riesgos.

Una práctica ya conocida en la década de 1970

El efecto positivo del contacto piel a piel en los recién nacidos se conoce y documenta desde hace más de cincuenta años. En particular, en el caso de los bebés que nacen con menos de un kilo, por lo tanto, bebés prematuros, el contacto con el cuerpo adulto es vital. Sí, porque no importa si es mamá, papá o un extraño, lo que necesita el pequeño es permanecer el mayor tiempo posible en estrecho contacto con la piel de un adulto hasta que el calor de su propio cuerpo se estabiliza.

Incluso para bebés de menos de 600 gramos, pollitos, la homeotermia obtenida mediante el intercambio de calor entre bebé y adulto trae resultados sorprendentes.

Los bebés de las poblaciones más pobres del mundo fueron los primeros en cosechar sus principales beneficios. En países donde una cuna térmica puede resultar terriblemente cara para los centros de salud, ha hecho maravillas para remediar el problema al permitir que el bebé permanezca en los brazos de la madre.

Y así, hoy, esta práctica salva muchas vidas de bebés prematuros en África o en otras regiones del mundo con alto riesgo de pobreza. Pero es importante señalar que incluso nuestros hospitales de alta tecnología han acogido con satisfacción la introducción de esta práctica.

Terapia gratuita

Fue en Canadá en la década de 1970 donde se realizó este descubrimiento esencial. Los bebés prematuros pueden mantener la temperatura corporal correcta cuando están en contacto cercano con un adulto, piel con piel o “piel con piel” para usar el término académico. Y pueden hacerlo de inmediato, incluso en el desafortunado caso de que solo alcancen los 600 gramos de peso al nacer. También resulta que cuanto más tiempo pasa el bebé en esta posición, mayores son los beneficios y una recuperación más rápida.

El efecto positivo es inmediato y salva la vida de muchos bebés prematuros en Latinoamérica, donde las condiciones en las que se encontraban los hospitales no permitían que todos tuvieran garantizados cuidados intensivos con cuna térmica y equipamiento adecuado. Hoy en día, esta práctica sigue siendo la preferida en los establecimientos de salud de África, donde las madres pueden mantenerse en contacto con sus bebés y ofrecerles su calidez para permitirles crecer y superar la fase crítica.

Los bebés prematuros necesitan mucha atención

Incluso un bebé nacido a término está más expuesto al ataque de patógenos que fuera de la capa protectora de la placenta. Una vez nacido, el pequeño necesita tiempo para adaptarse a las condiciones del mundo exterior. Pero lo hace después de haber completado gran parte de su desarrollo en el útero.

Los bebés humanos no nacen completamente formados, por lo que se necesita al menos un año antes de que puedan caminar sobre sus propias piernas y al menos tres años antes de que alcancen cierta independencia. Tiempos que difícilmente se pueden encontrar en otros mamíferos. Baste decir que un potrillo acaba de trotar por el mundo.

Los bebés prematuros tienen graves deficiencias, la falta de desarrollo del sistema respiratorio y otras funciones metabólicas importantes los ponen en gran riesgo. En particular, es difícil mantener la temperatura corporal adecuada que les permita seguir creciendo incluso fuera del útero de la madre.

La importancia de crear un vínculo duradero

En Occidente, el efecto positivo del portabebés también se evalúa para promover el bienestar de la madre. De hecho, el contacto ha sido probado y medido para aliviar la tensión y el estrés tanto del bebé como de la madre. Participar en la fase crítica en la que el pequeño se encuentra entre la vida y la muerte permite a la madre mejorar su estado de ánimo. Ella siente que está haciendo todo lo posible para salvar a su bebé. En resumen, es madre.

Los resultados se miden en términos de una mayor probabilidad de que la lactancia materna se inicie correctamente, la temperatura corporal sea más estable y la incidencia de enfermedades sea menor que la de los bebés que se mantienen solo en la incubadora.

Así como es bueno para los bebés prematuros, es bueno recordar que todos los recién nacidos pueden beneficiarse del hábito de estar en contacto con su madre o su padre durante mucho tiempo. Se aconseja a todas las madres que amarren a sus bebés inmediatamente después del nacimiento. No importa si el bebé nace antes de su hora o en la semana correcta de gestación.

Permitir que mamá y bebé se descubran, se sientan y se admiren en el primer momento de la vida crea un vínculo indisoluble. Desde un punto de vista científico, esta práctica se recomienda para promover un intercambio positivo de bacterias. Liberadas del ambiente estéril de la placenta, las primeras bacterias que colonizan la piel del bebé son las que ya se encuentran en la piel de la madre.

Un protocolo que aún no ha sido adoptado en todos los servicios neonatales

No todos los hospitales de nuestro país están equipados para promover la terapia con portabebés. A menudo, después de una cesárea, la madre y los bebés prematuros se separan y pueden pasar horas antes de que puedan verse y tocarse. Una práctica que puede provocar ansiedad y estrés en la madre, inculcar inseguridades que luego tardan en remitir, pero que pueden excluir la posibilidad de una recuperación más rápida del bebé.

En este sentido, los servicios de neonatología están intentando adaptarse al protocolo KMC, con el fin de facilitar el contacto lo más rápidamente posible. Este primer abordaje, especialmente durante los primeros días, debe realizarse teniendo en cuenta algunas características importantes. Pero está claro que en este momento no es necesario apresurarse a comprar un portabebés ergonómico, bastará con acostarse con el bebé, de corazón a corazón.

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