El óxido de etileno utilizado para esterilizar los biberones es potencialmente cancerígeno

El informe había cubierto esto en un programa hace algún tiempo, desde entonces la situación aún no se ha aclarado por completo.

Ésta es una vieja cuestión que, sin embargo, todavía no parece estar completamente resuelta. Un sistema de esterilización utilizado en la mayoría de los casos también para esterilizar biberones desechables y, por tanto, destinado a hospitales, se trata con óxido de etileno.

La literatura sobre este tema es bastante clara, no existe un riesgo mínimo de exposición a esta sustancia potencialmente cancerígena. Está fuertemente relacionado con el riesgo de desarrollar leucemia y cáncer de páncreas en personas expuestas a esta sustancia.

Las directivas del Ministerio de Sanidad italiano se han adaptado a las que también se utilizan en Francia, donde estalló el escándalo por primera vez. El malentendido básico se remonta a la definición de frasco médico, por lo que no se puede atribuir directamente a su propósito principal: la administración de alimentos.

La prensa italiana lleva tiempo hablando de ello

El caso francés ya está bastante anticuado, se remonta a 2011, y la prensa italiana se ha interesado por la cuestión. Primero el diario La Repubblica luego el Report emitido en Rai3 que dedica dos episodios a la pregunta, en 2017 y 2018.

El núcleo sigue siendo el mismo. El óxido de etileno generalmente utilizado para esterilizar dispositivos médicos, por lo tanto, desde catéteres hasta equipos quirúrgicos como bisturíes, se considera muy peligroso. Por esta razón, su uso debe regularse cuidadosamente y nunca debe usarse para la esterilización de objetos destinados a contener alimentos. Es una lástima que este sistema, que también es muy eficiente desde el punto de vista económico y permite ahorros considerables, se haya seguido utilizando como el principal medio de esterilización de los biberones utilizados en los hospitales.

El caso francés y las iniciativas del Ministerio de Sanidad

El descubrimiento del malentendido que compara el frasco con un dispositivo médico y por ello permite esterilizarlo incluso con óxido de etileno se realiza por primera vez en Francia. Estalla un asunto nacional y el gobierno interviene para prohibir el uso de este tipo de biberón y tetinas relacionadas en los hospitales y, en general, en el comercio minorista.

Hasta hace poco, de hecho, este tipo de botella también estaba disponible para la compra de particulares en las farmacias. No solo grandes equipos para uso hospitalario, por eso, también en Amazon, fue fácil encontrar este tipo de cilindro tratado con gas también conocido por las siglas EtO o EO.

Tras la prohibición por parte del gobierno francés, se propuso en la Comunidad la posibilidad de prohibir el uso de esta sustancia en otros países de la Comunidad Europea. La respuesta fue dejar la decisión de limitar o no el uso de la sustancia ofensiva a la discreción de cada estado.

Actualmente en Francia, y por tanto en papel también lo está en Italia, el proceso de esterilización por gasificación solo está autorizado para el tratamiento de dispositivos destinados a bebés prematuros o cuidados intensivos.

¿Qué es el óxido de etileno y por qué se considera tan riesgoso?

La literatura actualmente aceptada y validada por la Organización Mundial de la Salud atribuye un grave potencial carcinogénico al óxido de etileno.

Existen informes sobre el desarrollo de tumores pancreáticos, leucemia y otras complicaciones graves atribuidas al área genital debido a la exposición a gases. Se considera que no existen niveles mínimos de exposición tolerables para poder decir que el riesgo es cero.

De hecho, los operadores que trabajan en fábricas que se ocupan de la esterilización de dispositivos médicos con este gas deben seguir un protocolo estricto para prevenir el riesgo de exposición.

El óxido de etileno es un biocida, actúa modificando la estructura del código genético de las sustancias vivas presentes en la materia inerte. Por tanto, tiene la capacidad de eliminar por completo cualquier forma de vida que colonice la superficie de un objeto, ya sean virus, bacterias u otros patógenos.

La misma capacidad de interferir con el patrón del código de ADN lo hace particularmente peligroso. En particular, los estudios realizados en Francia y retomados por los periodistas del programa RAI, confirman que en uno de cada cuatro casos, las botellas esterilizadas con este gas siguen conservando rastros detectables.

Las regulaciones gubernamentales prevén un uso limitado para partos prematuros y cuidados intensivos

Los procedimientos de esterilización de dispositivos médicos esterilizados con este gas deben incluir un estricto cumplimiento de los tiempos de evaporación y dispersión de este gas. El objetivo, en vista del perfecto funcionamiento del proceso de esterilización, debería ser disminuir la carga de este gas hasta el punto que ya no sea detectable en la superficie de los objetos tratados.

Este en particular parece ser la razón por la que actualmente Francia e Italia han optado por limitar el uso de chupetes esterilizados con EO desechables solo para bebés nacidos prematuramente o en cuidados intensivos.

La razón radica principalmente en las estadísticas. Se estima que menos del 20% de los niños de nuestro país necesitan estos tratamientos especiales cada año. Para estos niños, se lleva a cabo el llamado cálculo de oportunidades. Es decir, se considera que el riesgo de sufrir escasez de alimentos es mucho mayor que la posibilidad de entrar en contacto con residuos de gas.

Por el contrario, se cree que no es necesario esterilizar biberones y tetinas destinados a la alimentación complementaria de bebés sanos nacidos a término. La razón radica en el hecho de que los bebés nacidos a término tienen un organismo más formado y, por lo tanto, pueden resistir mejor la acción de los patógenos potencialmente presentes en cantidades mínimas en biberones limpios pero sin esterilizar.

Cómo reconocer la esterilización por óxido de etileno

Los artículos esterilizados con este gas son fáciles de reconocer porque deben tener indicaciones claras en el empaque.

La esterilización se realiza directamente cuando los artículos individuales ya están envueltos individualmente. Una capa de plástico transparente sellada con una hoja de papel blanca en la parte posterior a través de la cual pasa el gas y luego sale al final del proceso de esterilización.

El tipo de embalaje ya es un primer indicador claro de este tipo de proceso de saneamiento. Pero es sobre todo la presencia del marcado CE de conformidad con los requisitos establecidos por la Comunidad Europea. Finalmente, la confirmación viene dada por la presencia de las iniciales EO o EtO como indicación del método de esterilización utilizado.

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