13 signos de meningitis en recién nacidos

13 signos de meningitis en recién nacidos

La meningitis es una inflamación de las tres membranas que recubren y protegen el cerebro y la médula espinal, que se conocen como «meninges», y aunque puede afectar a cualquier grupo de edad, los niños menores de dos meses son los más vulnerables a la infección por esta enfermedad, aunque es rara en esta edad, ya que de cada 100.000 recién nacidos, 300-400 niños menores de 28 días se infectan con ella. Ya sea por infecciones virales, bacterianas o fúngicas en cualquier parte del cuerpo, y por su inmunidad débil, esta infección se transmite de la sangre al cerebro y la médula espinal y puede ser grave. Pero la buena noticia es que el 90 % de los niños sobreviven, pero entre el 20 % y el 50 % de ellos pueden desarrollar complicaciones a largo plazo debido a la demora en el tratamiento. Aprende con nosotros en este artículo todo sobre la meningitis en recién nacidos, en cuanto a causas, síntomas y tratamiento.

Meningitis en recién nacidos

Como dijimos, la meningitis neonatal es causada por una infección viral, bacteriana o fúngica, y la infección viral es la más común, ya que el desarrollo de vacunas ha contribuido a la disminución de la infección bacteriana que la causa, además de la escasez de infecciones fúngicas. Sin embargo, la mayoría de las infecciones virales no son tan peligrosas como una infección bacteriana o fúngica, excepto en casos limitados. Ejemplos de infecciones que conducen a la meningitis incluyen:

  1. Virus que causan la meningitis simple:
  • Enterovirus: Algunas de las cuales provocan meningitis, debido a que el recién nacido entra en contacto con objetos contaminados con secreciones orales o heces.
  • Virus de la gripe: Por el contacto del recién nacido con objetos contaminados con secreciones orales o pulmonares.
  • Virus del sarampión y las paperas: La meningitis es rara, pero se propaga rápidamente porque el recién nacido entra en contacto con secreciones orales o pulmonares.
  1. Virus que causan meningitis severa:
  • Virus de la culebrilla: La causa de la varicela, que se transmite fácilmente por contacto con una persona infectada.
  • Virus del herpes simple: Se transmite a los recién nacidos por lo general de la madre en el útero o durante el parto y, a veces, por el contacto de una persona infectada con el niño, por ejemplo, al besarlo.
  • Virus del Nilo Occidental: Que se transmite por las picaduras de mosquitos.
  1. Bacterias que causan meningitis en recién nacidos hasta los 28 días de edad:
  • Estreptococo del grupo B: transmitida de la madre al recién nacido durante el parto.
  • Bacterias Gram-negativo: La E. coli, debido a que la madre ingiere alimentos contaminados, transmite estas bacterias al recién nacido, además de otro tipo de bacteria, la Klebsiella pneumoniae.
  • Listeria monocytogenes: Se transmite durante el parto o a través del útero y se contagia a la madre a través de alimentos contaminados.
  • Steotococos neumonia: Se transmite por la inhalación de gotitas contaminadas al estornudar o toser, infectando la nariz, los senos paranasales y los pulmones, y es una de las causas más comunes de meningitis en bebés menores de dos años.
  • Neisseria meningitidis: Es la segunda causa más común de meningitis bacteriana en bebés menores de un año, debido al contacto con secreciones orales o pulmonares contaminadas.
  • Haemophilus influenzae B: La cual se transmite por contacto con las secreciones orales de una persona infectada o portadora de la enfermedad, que puede no presentar ningún síntoma, pero infecta a un recién nacido.
  1. Hongos que causan la meningitis: Que pueden infectar a los bebés nacidos prematuramente en el hospital, como: Cándida, que puede propagarse al cerebro, causando meningitis.

Esta infección se trata conociendo la causa y eliminándola. La meningitis se diagnostica por los siguientes medios:

  • Análisis de sangre.
  • Granja de sangre
  • Tomografía computarizada de la cabeza.
  • Punción lumbar (examen de una muestra de líquido cefalorraquídeo).

Por lo tanto, es importante que la mujer embarazada evite las causas de la infección, como la leche sin pasteurizar, los alimentos crudos y contaminados, y las frutas y verduras sin lavar, y siga las instrucciones de higiene antes de tratar con el recién nacido y las fechas de vacunación. Acudir al médico inmediatamente después de notar los síntomas que mencionaremos en el siguiente párrafo.

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Síntomas de la meningitis en recién nacidos

Los síntomas de la meningitis en los recién nacidos pueden pasar desapercibidos, ya que el niño solo se muestra irritable o cansado, y el deterioro puede ocurrir rápidamente, y aparecen síntomas que requieren intervención médica inmediata, que son:

  1. Hinchazón de la fontanela, el punto blando en el cráneo de un recién nacido, debido al aumento de la presión de los fluidos dentro del cerebro.
  2. Fiebre y temperatura alta.
  3. Frialdad de las extremidades (manos y pies) con calor del tronco.
  4. Escalofríos y convulsiones neonatales.
  5. Rigidez del cuello o del cuerpo.
  6. Llanto extremo e irritabilidad, especialmente cuando se carga, debido al dolor muscular y de cuello.
  7. Frecuencia respiratoria en recién nacidos.
  8. Vómitos y diarrea persistentes.
  9. Negativa a amamantar y comer.
  10. Dormir mucho e inusualmente tranquilo.
  11. Salpullido o marcas rojas u oscuras en la piel.
  12. Sensibilidad a la luz, partaanso el rostro de fuentes luminosas.
  13. Espalda arqueada;

Como decíamos, se debe acudir al médico rápidamente, en cuanto aparezca cualquier síntoma, ya que retrasar el tratamiento puede acarrear complicaciones, como:

  • Retraso mental y dificultades de aprendizaje.
  • Problemas de visión y ceguera.
  • Problemas de audición y sordera.
  • Convulsiones;
  • Acumulación de líquido alrededor del cerebro.

En conclusión, después de hablar sobre la meningitis en los recién nacidos, sus causas y tratamiento, se debe tener cuidado al tratar con recién nacidos debido a su inmunidad débil, lavarse bien las manos antes de tocarlos y evitar besarlos, estornudar o toser cerca de ellos durante este período sensible de su vida.

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